La seducción de las matemáticas de Christop Drösser

El último libro de matemáticas que he leido es La seducción de las matemáticas de Christop Drösser *. El libro tiene un subtítulo que dice Juegos númericos para la vida cotidiana. No describiria el libro como juegos númericos pero si que habla de problemas de la vide cotidiana. Drösser usa las matemáticas de una forma clara para explicarnos como de probable es que el perfil genético de una muestra en el escenario de un crimen puede coincidir con la de un hombre inocente. Partiendo de otra historia de ficción, pero que podria ser real, nos cuenta lo poco que dice la media artimética de un conjunto de datos. Tambien nos enseña a calcular como de cerca tenemos que estar de una mujer para verle las piernas des de un angulo óptimo:

—¿Sabes que la rubia es la cuarta vez que pasa? ¡Qué piernas! ¡Y tiene dos!
—Como dos paralelas que se cortan en el infinito —musita Jens.
—Hay que acercarse más —repone Kolya—. Como un periodista de investigación. Incorruptible y procaz.
—Pero no acercarse demasiado.
—¿Por qué no?
—Para ver el máximo posible de las piernas, el ángulo desde el que las observamos ha de ser lo más grande posible.
—Y bonito.
—No hay ángulos bonitos ni feos.

Jens toma un trago de cerveza y, para no correr riesgos, uno más. Acto seguido dice:

—Así que tenemos a una mujer de casi un metro ochenta. Muy rubia, muy erguida, muy orgullosa, con piernas de más de un metro diez. Con fruición reposa nuestra mirada en esas piernas.
—Y en el infinito.
—Ese lo dejamos ahora de lado. Hermosa mujer, hermosas piernas. Y cuatro ojos que quieren ver. El ángulo ha de ser grande. Si estamos muy lejos, es demasiado pequeño, y entonces esas piernas no ocupan más que una parte pequeña de nuestro campo visual.
—Así que hay que arrimarse para hallar la verdad —dice Kolya ensoñado.—Pero no demasiado, porque entonces el ángulo vuelve a ser demasiado pequeño.
—La matemática es antimasculina.
—Parto del supuesto de que uno se acerca a la hermosa mujer caminando erguido, y no arrastrándose como una babosa sobre la arena. Llega un momento en que has de mirar verticalmente hacia abajo y las piernas no ocupan más que una pequeña parte de tu campo visual.
—Vuelve a ser cierto —admite Kolya—. Ángulo pequeño, ángulo grande, ángulo pequeño. Suena otra vez al maldito problema del valor extremo.
—Si me esfuerzo un poco, seguro que puedo calcular la distancia óptima.
—Yo la distraigo y tú calculas.

Con aire profesional observan cómo las dos piernas se alejan por el camino de hormigón en dirección a Blankenese, donde reside el infinito.

Como hace en los otros capítulos, Drösser nos plantea un problema de forma divertida y cotidiana para despues usar las matemáticas para resolverlo. En este caso, se trata de un problema de optimización (¿Qual es la distáncia óptima para ver las piernas de una chica en un ángulo máximo?) en la que la función a optimizar se encuentra usando trigonometria. Cuantos de vosotros, cuando os han enseñado las funciones trigonometricas, habeís pensado que no servia para nada. ¡Que diferente seria si nos lo hubiesen enseñado así! Los cálculos son largos pero senzillos y Drösser nos los explica con todos los detalles. Si nos encontramos una chica como lo del libro (mide 1,70 y la parte visible de sus piernas hace 0,7 metros) nos tendremos que acercar a 1,3 metros de ella. Com dice Christop No cabe duda de que la «víctima» podría sentirse acosada, y la excusa de que «solo quería contemplar sus piernas bajo un ángulo óptimo» mutaría esa sensación en certeza.

En todo caso, un libro entretenido que explica matemáticas en un contexto real y cotidiano de una forma simple, explicitando los cálculos por si queremos repasarlos pero dejandonos la oportunidad de no prestarles atencion si no es lo que nos interesa. Yo me he anotado un montón de fragmentos para llevarlos a mis futuras clases.

* Me gaste 14€ en el libro en formato .epub mal editado. Se ve que los de la editorial Ariel son muy modernos y quieren vender ebooks pero aún no saben como ponerles les fórmulas matemáticas. Así que si alguien esta pensando en gastarse 14€ en el formato digital de este libro que tenga claro que tendrá que leer continuamente cosas como s2n cuando tendria que poner S_{2n} o ex para e^x. No tengo claro que tengo que hacer para quitarle el DRM pero si alguien quiere el libro que me lo pida y ya investigaré. 14€ por un libro digital me parece un abuso..que haya errores de este tipo, una tomadura de pelo.

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8 Respuestas a “La seducción de las matemáticas de Christop Drösser

  1. Pingback: Avions, aeroports i triatlons. Paradoxa de Simpson | Café i teoremes*·

    • Hola,
      Gracias por el comentario. No encuentro ningun programa gratuito para quitarle el DRM al libro (sin que pierda paginas o cosas asi). Si sabes como hacerlos, te lo paso en seguida!

  2. Hola.
    Se escucha bien el libro, me lo podrías pasar por favor, tengo ganas de echarle una leída y también por si no sabes donde conseguir el otro, pero que es de física; “La seducción de la física”, y mucha suerte en tu blog.

    Saludos.

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